0.jpg


這本是一個兩全其美的好事,然而事與愿違:Cell的確擁有強大計算能力,連美國軍方都愿意采購PS3當作計算機使用。可Cell生產成本高而且使用難度不低,最終僅有曇花一現的東芝Cell TV登場,索尼的Cell家電產品早就不知道去哪了。


過去數十年間日本家電廠商自行研發生產家電芯片,并且因此降低成本、為產品添加獨特賣點的案例,讓索尼和東芝愿意為Cell投入40億美元研發費用。不過事實也證明,芯片制造也并非包賺的買賣,一不小心就會遭遇風險


中國家電廠商開始造芯


近幾年間,我們見到了越來越多的家電廠商開始涉足芯片等上游研發環節,都在尋求用更高端的技術以及更完善的生態體系,來搭建當今家電領域中還不明顯的技術壁壘。


格蘭仕在近日宣布,這家有40多年歷史的國產家電企業將進入芯片、邊緣計算技術、無線電力技術領域,未來的格蘭仕產品都會應用相關研究成果。


70128643gy1g7fk091iitj218g0tnjx4.jpg


智能家居這一名詞已經不再新鮮,更成了當今家電產品的一大風向,傳統家電廠商紛紛用智能化來尋找著站穩市場的方法。從涉足智能化產品開始,再到搭建可用的連接生態、完整的解決方案,越來越多的來自傳統家電品牌的智能家居產品逐步登場。


格蘭仕涉足的三個領域,也是不少家電廠商已經進入或在了解的技術方向。


首先是針對智能家電的芯片研發,如果能夠擁有芯片在智能化上的優勢,家電產品也必然能有相應的獨家賣點。搭建具有吸引力的智能家電生態,更是不在話下。所以我們能看到,包括美的、海爾格力在內的家電企業都在嘗試芯片研發


美的有獨立的IoT子公司,并表示已有研發AI與IoT芯片的計劃;海爾的IoT芯片已經推出第二代,并公布了用于智慧家庭的物聯網操作系統;向來高調的格力更是表示,2018年花費40億元用于空調芯片,成立了珠海零邊界集成電路有限公司,還用30億元間接參股安世半導體。


格蘭仕目前公布了BF-細滘、NB-獅山兩款芯片,都是同SiFive合作研發,基于RISC-V架構打造的AIoT芯片。采用這兩款芯片的家電都會運行GalanzOS,基于開源系統定制的環境自然對習慣IoT設備開發者較為友好。



邊緣計算一詞相對少見,但也是智能家庭以及物聯網中相對關鍵的角色。市面上的智能家庭產品基本都有和手機和服務器連接的能力,從此變得智能化起來,但要是遇到沒有網絡或是別的情況也容易捉瞎。而邊緣計算,則讓智能家電等設備具有更可靠的表現。


還有無線電力,這一技術主要是無線電力傳輸,手機行業取得的突破較為顯著,現在已經有多款支持30W大功率無線充電的智能手機誕生。家電中應用無線電力,則可以把對耗電需求并不明顯的電器從電線的束縛解放出來,提升整個智能家居的使用體驗。


由此可見,格蘭仕的宣言很可能并非徒有其表,而是實打實地想要在家電升級中有所成就。通過結合多種技術,讓其主營的白色家電產品更有效地智能化易用化,進而在產品技術層面獲得相較其他產品較為明顯的地位。


想象一下,未來購買的白色家電無論高中低檔次,都能夠與你的智能設備聯動并幫助你獲得更好的生活品質,而且就算斷開網絡它們也能提供一定程度的智能化服務,并且將過去惱人的布線工作解決。這樣的情形,不是很讓人向往嗎?


自研芯片還是采購?這是個問題


關于采用怎樣的家電控制芯片,市面上存在兩種辦法:一是如各家正在做的那樣,家電廠商自身涉足研發;二是采用市面上已有的第三方方案,走別人已經預設好的這條路。


先說采用第三方方案,對于想要快速推出產品的廠商來說,這肯定是速度更快的一條路徑,而且對智能生態鏈的打包式支持也避免了“重復造輪子”的尷尬。不過這也使得廠商對芯片的控制權沒有自研那么深入,不少時候得“看天吃飯”。


自主研發芯片則能讓廠商有更多的靈活性,可以針對自身的業務需求和產品形態調整芯片,將性能和成本帶到最有優勢的平衡點上,甚至還有可能搭建出一套獨特的智能生態鏈。最重要的是,自研芯片已經有成功案例在向后來者揮手了。


雖說還主要是手機、平板和電視這類3C產品,但華為的自主研發芯片已經成了這家廠商的一大品牌。華為旗下海思半導體在帶來的多款芯片產品,使得華為終端產品具備不同于其他產品的亮點,堪稱自研芯片中的一段佳話



比如說手機芯片,海思麒麟系列在歷經數代的堅持后,有了和競品同一水準的表現,而且還具備更多的網絡支持、AI計算等亮點。海思的電視芯片也是如此,不僅獲得了市場份額更給華為進入電視機領域提供助力。


要想在家電智能化時代繼續擁有掌控力,家電廠商們更應該選擇投入自主研發。一線廠商們不約而同的舉動,也是對這個觀點的有力證明。中國家電能否借助智能化迎來又一春,就看各家廠商自研芯片和生態打造的實際表現


不過也如最開頭提到的Cell處理器那樣,芯片制造并非是完全穩妥的嘗試:從芯片設計、到制造、到封裝、再到進入實際應用,每個芯片制造階段都需要大量資金投入


以資金耗費相當巨大,也是用于檢驗芯片設計是否可靠的流片環節為例,格蘭仕40nm制程芯片進行一次流片的成本可能就已經達到了千萬級別。一旦流片失敗,幾乎是意味著千萬投入打水漂。


intel-cpu-manufacturing-process-900x506.jpg


半導體產業的風險在這里顯現,而且就算是成功研發了芯片,要是無法找到合適的應用領域,芯片前期研發各階段的成本難以通過實際應用釋放,最終導致入不敷出,整個投資項目失敗。


類似于邊緣計算、無線電力這樣的,軟件以及外部硬件能力的研發,雖然投資規模相較芯片還有距離,但對于每一家想要擁有獨特競爭力的廠商來說,同樣該是充分思考后再做出的決定。


所以是在產品上使用大力研發后得到的自有生態,還是借助現有通用技術來推出產品,需要廠商對具體需求作出具體分析。一味地迷信或是抗拒某一條路線,就有可能會重蹈索尼和東芝的覆轍,或是在競爭中失敗。


結語


家電廠商們都在等待著一場家電產品的變革,而技術創新正是引發變革的關鍵,他們也因此投身于創新的道路。從過往的歷史來看,如何正確地創新,或許比實現創新本身更為重要


芯片等自研技術將如何改變家電產品的面貌,如何改善人們的生活,在不遠的將來就能見證。屆時關于自主研發是否有意義,投入研發是否正確的討論,也能得到客觀而真實的結果。


(你看好搭載自研芯片的智能家電嗎?來點個在看吧)


雷科技

來源:雷科技

本文圖片來自:123RF正版圖庫

人已贊

分享
0 條評論
后三复试每天稳赚技巧